Aux origines de la photographie

Le daguerréotype est un procédé photographique mis au point par Louis Daguerre (1787-1851). Il produit une image sans négatif sur une surface d'argent, polie comme un miroir et exposée directement à la lumière. Le musée des beaux-arts de Valenciennes possède 3 daguerréotypes dont une vue de la place d'Armes après l'écroulement du beffroi en 1843. La bibliothèque de Valenciennes en conserve un autre, grâce à un dépôt effectué par le Cercle archéologique et historique de Valenciennes. Tant par son sujet que par l'exceptionnel travail de gravure et coloriage dont il a été l'objet, ce daguerréotype apparaît comme une curiosité remarquable et singulière des débuts de la photographie française.

Jean-Baptiste Meurice (Valenciennes, 1782-1887), peintre décorateur libéral et franc-maçon, préside la société philanthropique des Incas de 1828 à sa mort. Fondée en 1826 et héritière des traditions carnavalesques de Valenciennes, la Société des Incas organise des spectacles de rue dont l'importance va croissant tout au long du siècle. La légende veut que les premiers costumes aient été copiés sur les gravures du roman de Jean-François Marmontel, Les Incas, paru en 1777, et dont un exemplaire était conservé à la Bibliothèque de Valenciennes.
En 1838, Meurice confie la réalisation d'une nouvelle parure de roi des Incas à un artisan parisien, Granger, qui suit ses consignes précises en vue du cortège de 1840 : le roi des Incas doit présider un fastueux "Congrès humanitaire" rassemblant peuplades tributaires et ambassades étrangères et symbolisant la "Sainte Alliance des peuples pour la paix" - thème libéral popularisé par Béranger et bientôt repris par Carpeaux. Probablement fier de son costume, Meurice pose pour la postérité, sans doute devant l'objectif d'un daguerréotypiste local ou itinérant de passage, resté anonyme. La qualité de la plaque permet de supposer que Meurice a réendossé son costume à une date plus tardive que 1840.

[Jean-Baptiste Meurice, roi des Incas de Valenciennes]
Après 1840
DAG INC
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